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曾是最強瀏覽器!Firefox就這么把自己玩死了

IDC評述網(idcps.com)06月20日報道:說起Firefox火狐瀏覽器,很多朋友都有所耳聞。曾幾何時,Firefox的流行度僅次于IE,甚至一度把IE逼到了絕境。在不少媒體和用戶的口中,Firefox一度被稱作是最強的瀏覽器。然而,盡管Firefox在不斷進化,但是它現在的境況卻難以和昔日相比。根據最近的統計,Chrome已經成為了絕對的主流,占到了接近60%的市場份額;而Firefox的份額則在10%左右,逐漸淪為了邊緣。昔日的最強為何淪落到坐冷板凳?今天就來談談Firefox的沒落之路吧。

巔峰Firefox:IE都被嚇出一身汗

Firefox和Chrome、IE/Edge等瀏覽器不同,背后并沒有什么業界巨頭,它來自Mozilla,這是一個非營利性的組織。而Mozilla的誕生,和網景瀏覽器有著很深的淵源。如果你有一定網齡,應該知道網景瀏覽器的鼎鼎大名。作為當年和微軟Internet Explore相抗衡的瀏覽器,其傳奇程度毋庸多言。IE靠Win系統捆綁這招,才把網景瀏覽器打壓下去。自此網景一蹶不振,淪落到賣身給AOL。

Firefox和網景有著很深的淵源

AOL是業界著名毒瘤,被AOL收購的軟件,似乎就沒有幾個是有好下場的。ICQ、Winamp……這些英雄好漢一旦落到了AOL手中,分分鐘上演鳳凰變山雞。網景瀏覽器也沒有擺脫AOL的詛咒,但是在被徹底消化成渣渣之前,使出了一招金蟬脫殼——網景建立開放源代碼計劃Mozilla,并成立了相應組織。網景的火種就此流傳下來,Firefox也通過Mozilla孕育誕生。

Firefox面世之時,瀏覽器市場可謂是死氣沉沉。和Win系統捆綁的IE坐享其成,體驗停滯不前。Firefox的出現,讓瀏覽器市場掛起了一股新風。

雖說Firefox是一個瀏覽器,但它又不僅僅是一個瀏覽器。Firefox基于Mozilla應用組件,這是一套非常強大的東西,它包含了Gecko排版引擎、XUL用戶接口工具、Necko網絡程式庫和其他一些元件,這些東西加起來直接構成了Firefox在瀏覽器大戰中立足的根基。Mozilla應用組件讓Firefox支持豐富的擴展,這讓它的體驗和死水一般的IE截然不同。

Firefox給IE帶來了強力的競爭

得益于擴展,Firefox有時候干出來的事情簡直就不像一個瀏覽器干的。你可以用Firebug調試網頁,可以用FreFTP訪問FTP/SFTP服務器,可以用GreaseMonkey加載自定義樣式腳本……諸如此類的事情還有很多。IE用戶被驚到了,原來上網還能有這種操作?此時此刻,Firefox被成為最強瀏覽器毫不為過。Firefox強勢崛起,Firefox 3.5的份額一度超趕IE,占據了最多的份額。

Chrome崛起:Firefox的沒落之路

Firefox的強大引人側目,看好Firefox的人開始給Mozilla送錢了。實際上,Mozilla基金會的經濟收入主要來源于他人,比如說Google就曾經和Mozilla簽訂協議,三年一約,協議費用可能高達3億美元。當然,吃人嘴軟拿人手短,收了錢就要干事。Google通過Firefox的搜索框獲得了大量廣告收入(這個收入Mozilla和Google共享),Mozilla也從Google那里獲得了85%以上的收入來源。

然而好景不長,Google這條大粗腿可不是那么容易好抱的。現在我們都知道,把Firefox逼到坐冷板凳的敵人,正是來自Google的Chrome瀏覽器。Chrome在2008年發布,以此為界,Google對瀏覽器的扶持重心轉向了Chrome,Firefox遇上了新的挑戰。

Firefox迎來了新的敵人——Chrome

前面提到,Firefox之所以受歡迎,和其強大的功能的分不開的。但是,Chrome和Firefox同樣支持擴展,這就讓Firefox最引以為豪的殺手锏變得不再那么行之有效。此外,Chrome的設計理念和Firefox不同,Chrome的設計注重于互聯網瀏覽,瀏覽器變得輕量化高效化,用戶在使用Chrome的時候,Chrome會將網頁內容最大程度地快速呈現給用戶,讓用戶注重網頁瀏覽而非瀏覽器本身。而Firefox基于Mozilla套件,Mozilla套件的特性是高度擴展性,但繁雜的組件也讓Mozilla套件遠離了高效,變得臃腫龐雜。盡管總體而言,Firefox的功能、擴展仍比Chrome更強大,但Chrome在沒有擴展的情況下,遠比沒有擴展的Firefox好用,這讓Chrome在某些使用環境占盡優勢。


 

Firefox和Chrome的設計理念和體驗都大有不同

Chrome出世之時,也是移動互聯網崛起之時。在性能羸弱、重視續航的移動平臺上,瀏覽器擴展只會讓體驗更差,這時Chrome無疑要比Firefox更有用武之地。在移動平臺,Chrome一直都是比Firefox更受歡迎的瀏覽器,不僅如此,Google還在Android推行WebView來渲染在線內容。如果App調用在線內容,那么就需要調用WebView來渲染,而WebView則和Chrome同根同源(WebView先是基于Webkit,Android 4.4后基于Chromium)。久而久之,兼容Chrome、為Chrome優化,在一定程度上成為了行業的事實標準。

Chrome從Firefox中搶奪了大量份額,瀏覽器邁入三國時代

在桌面平臺,Chrome瀏覽器憑借著Google的強勢推廣攻城略地。Google在互聯網行業的影響力和話語權毋庸置疑,舉一個簡單例子,如果你用非Chrome瀏覽器開啟Google相關頁面,會有Chrome的推廣,而實際上Google的某些網頁的確也必須用Chrome才能完美兼容。在移動平臺,Chrome憑借著Android助力,成為了移動互聯網的絕對主流。Chrome在兩個戰場雙管齊下,Firefox的市場份額不斷被Chrome擠壓,留給Firefox施展的空間實在不多了。

絕地反擊:Firefox OS折戟沉沙

有了Google的運營,Chrome只要A過去就能贏,Mozilla自然也明白運營的重要性。在2012年,Mozilla推出了開放性的網絡設備平臺Firefox OS,試圖通過建立起新的生態系統,增強Firefox產品的話語權。Mozilla并不是無備而來的。在前文提到,Mozilla應用組件本身就是一個擴展性極強的互聯網套件,可以使用XUL和XPCOM來外接各種基于XML的組件,甚至有人把Mozilla組件看作瀏覽器中的操作系統——除了無法和硬件直接對話以外,Mozilla組件的確擁有類似操作系統的特性。

Mozilla試圖推行Firefox OS擴大影響力

開發操作系統是一鍵很困難的事情,Moziila應用組件本身有一定的基礎,Android的橫空出世更是給了Firefox OS一個機會。Android在Linux內核上編寫了一個硬件抽象層HAL,Firefox OS只要在之上進行開發即可,大大減低了開發難度。Firefox OS的設計理念十分新穎,類似于WebOS但是更為激進。Firefox OS上的功能、應用程序全部使用HTML語言開發,通過WebAPI調用硬件。在這點上,你可以認為實際上Firefox OS就是一個Firefox瀏覽器,它的應用全部是網頁,只不過這些網頁被打包儲存于本地,并不依賴網絡的支持。

Firefox OS令業界議論紛紛,應用全部基于Web的大膽想法,顯然是非常激進的。Firefox OS的優缺點都很明顯,HTML開發簡單,跨平臺容易,但是能做的事情有限,而且源碼容易被復制,難以保障開發者利益——這個缺點非常致命,Palm的WebOS之所以失敗,很大一部分原因也是因為類似的機制。加上Firefox OS并沒有如同Android那樣,聯合大量手機廠商成立聯盟,因此只是曇花一現,推出少量低端機后銷聲匿跡。

Firefox OS只有少量設備支持

2015年底,Mozilla宣布Firefox OS停止開發,這意味著Mozilla在移動平臺鋪開生態的戰略宣告失敗。Firefox在桌面平臺無力對抗Chrome的節節攻勢,在移動平臺的運營又受到挫折。Mozilla并不是Google這樣的龐然大物,Firefox OS已經耗費了大量的精力,無力再去運營什么新的大項目。在可見的未來,Firefox翻身的機會實在渺茫。

總結

時至今日,Firefox相比其他瀏覽器仍有著不少優勢。例如,Firefox的自由度是最高的,內存管理相比Chrome也更加優秀等等。在技術上,Firefox未必有什么劣勢,但是瀏覽器之間的競爭,拼的不僅僅是瀏覽器本身。作為一個非營利性組織,Mozilla的目的是讓瀏覽器市場多姿多彩,避免一家獨大。Firefox一路走來,已經出色地詮釋了這個使命。

雖然Firefox的市場表現并不理想,但這并不會讓Mozilla沮喪。在這近20年間,Mozilla和微軟纏斗,和Google激斗,面對強敵,它從未退縮一步。Mozilla為何要做到這種地步?或許這才是真正的情懷吧。

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