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人類改變了絕大部分地球:研究呼吁保護"最后的荒野"

IDC評述網(idcps.com)11月06日報道:近日,一支國際研究團隊在《自然》(Nature)雜志上發表了一篇文章,對該團隊在2016年和2017年進行的兩項研究結果進行了探討。這兩次研究調查了地球上“最后的荒野”,即尚未被人類影響的地區。好消息是,盡管我們面臨的問題非常嚴峻,但仍然有機會去解決它們。

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圖片來自于 Oscar Venter

這篇新論文的作者在研究結果中描繪了目前我們所面臨的糟糕現狀:人類活動通過各種各樣的方式,已經改變了地球77%的陸地和87%的海洋。“在海洋中,未受到工業捕魚、污染和航運影響的區域幾乎完全局限于極地,”研究人員寫道。而在陸地上,大量的空間被人類利用,從城市建設、農業生產再到資源開采。

研究作者、加拿大北英屬哥倫比亞大學的奧斯卡·文特(Oscar Venter)說:“有一種觀點認為,地球的荒野極其廣闊,而且通常遠離人類。”然而,他們的研究表明情況并非如此。地球的絕大部分都受到了人類影響,其程度已經破壞了自然的生態系統。

這聽起來似乎很糟糕。從環境保護的角度來說,這毫無疑問是非常大的挑戰。通過確定哪些地方還留存著荒野,研究作者希望提高人們對“最后荒野”的認識,并了解保護這些荒野的必要性。瀕臨滅絕的物種、可持續發展和氣候變化等問題都涉及到許多國際條約,這意味著有人在試圖解決這些問題,即使有些國家不總是聽從“巴黎協定”的條款,或者沒能達到承諾的目標。然而,奧斯卡·文特表示,目前對于荒野的保護還沒有類似的國際管理機制。

研究作者認為,在剩余未受人類影響的13%的海洋和23%的陸地中,蘊含著保護生態多樣性未來的關鍵。“荒野地區是目前唯一在物種組合上幾乎達到自然豐富水平的地方,”他們寫道,“它們還是唯一能支撐生態過程,從而在演化尺度上維持生物多樣性的區域。因此,荒野地區是遺傳信息的重要儲存庫,并且可以作為重建野外退化陸地和海洋景觀的參考。”

荒野地區也是不可替代的。“你無法重建荒野,”奧斯卡·文特說,“這些都是演化了成千上萬年的生態系統。”

國際自然保護聯盟(IUCN)會員斯蒂芬·伍德利(Stephen Woodley)并未參與此次研究,他表示,保護地球最后的荒野非常重要,但“這不是我們唯一需要做的事情”。他指出,IUCN的“關鍵生物多樣性地點”(Key Biodiversity Areas)行動為需要保護的地區設定了標準。“最后的荒野”符合其中一個標準——完整的區域。當然,還有許多其他組織也劃出了有價值的生物多樣性熱點地區。

“我們在這里爭論的是,我們需要將(荒野)與其他價值一起考慮進來,”奧斯卡·文特說道。研究的另一位作者、澳大利亞昆士蘭大學的詹姆斯·艾倫(James Allan)說:“沒有任何東西可以讓國家、工業界、社會或社區承擔長期的保護責任。我們需要立即建立大膽的荒野保護目標。”

當然,盡管這些荒野地區具有國際重要性,但它們受其所在國家的政策管理。文特表示,加拿大、俄羅斯和巴西都是擁有大量荒野地區的國家。因此,這些國家的政治變動對世界來說至關重要。舉例來說,巴西擁有超過70%的亞馬遜熱帶雨林,而該國新當選的總統表示,他將會終止對熱帶雨林的保護工作。

“政策會響應公眾的需求,”文特說道。這些國家的居民希望評估荒野地區的價值,并提高他們的生活水平,這很重要。“有許多黑暗的時刻,毫無疑問,”伍德利說,“從治理的角度來看是黑暗的。”不過他也表示,仍然有成千上萬的人正致力于保護工作,近期的許多壞消息也有助于提高公眾的保護意識。他說:“我認為我們可以共同做好一些事。”

下個月,聯合國生物多樣性大會就將在埃及舉行。研究作者希望在這次會議上提出荒野保護的問題,使這些尚未受到人類影響的地區成為下一輪受關注的保護目標。

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